見證奇蹟的時刻,「奇異之星」短期內將達北極星亮度!

最近夜空中有顆不起眼的暗星悄悄變亮了,近期內還可能比北極星還亮!這顆星是位在鯨魚座的「蒭藁增二」,英文名”Mira”,意指它是一顆不可思議的奇異之星”the Wonderful star”。在332天的週期裡,它可以從根本無法看見的10等星增亮約1,600倍,變成比北極星還亮的2等星,擠進六千顆肉眼可見星星的前50名。
從最近的觀測紀錄來看,它正持續明顯增亮,預測將在7月中下旬達到極亮,而最近明亮的火星剛好在其附近,更加便於尋找,只要循著紅色的火星向下約10度,也就是手伸直時一個拳頭的寬度,找到另一顆與北極星同亮的亮星「天囷一」,再轉向垂直方向的同等距離處即可看到蒭藁增二。有興趣的民眾不妨在午夜後的東方天空,找找看這顆被點亮的奇異之星。
蒭藁增二距離地球約299光年,質量約為太陽的1.18倍。它是一顆紅巨星,半徑在太陽的332至402倍間來回收縮膨脹,當它從膨脹最慢轉為收縮最快的這段期間,亮度也達到最高。目前已經發現數千顆類似的星星,而蒭藁增二正是其中最早被發現,也是最亮的一顆,因此天文學家將這類變星統稱為「蒭藁型變星」或「米拉變星」(Mira variable)。

發布機關:臺北市立天文科學教育館

新聞來源:https://www.gov.taipei/News_Content.aspx?n=F0DDAF49B89E9413&sms=72544237BBE4C5F6&s=2F80A5A949EFBA4F